Bodhgaya il luogo dell’illuminazione del Buddha

Nello stato indiano del Bihar si trova Bodh Gaya o Bodhgaya il luogo dell’illuminazione del Buddha. Il luogo in cui Gautama Buddha raggiunse l’insuperata e suprema illuminazione, è un luogo che dovrebbe essere visitato o visto da una persona devota buddhista e tra i luoghi sacri del buddhismo è forse il più importante.  Ricordiamo che per il buddhismo esistono quattro luoghi sacri, che rappresentano quattro tappe della vita di Gautama Buddha:

  • Lumbini il luogo della sua nascita
  • Bodhgaya il luogo del risveglio
  • Sarnath il luogo del primo discorso
  • Kushinagar il luogo della morte
Storia della illuminazione del Buddha

Nato a Lumbini, Siddhartha Gautama all’età di 29 rinunciò alla sua famiglia e iniziò a viaggiare e meditare. In questo pellegrinaggio giunse a Bodhgaya, abitando sulle rive del fiume Nairanjana con cinque seguaci ascetici, praticando austerità e l’auto-mortificazione per sei anni. Rendendosi conto che le austerità non potevano portare alla realizzazione, le abbandonò. I suoi cinque compagni ascetici disgustati dal suo apparente fallimento, lo abbandonarono e partirono per Sarnath.
Siddharta si trasferì nel villaggio di Senani dove gli fu offerto latte di riso da una ragazza bramina, Sujata. Accettando da un tagliaerba un dono di erba kusa per una stuoia, il Bodhisattva si sedette sotto un albero di pipal rivolto verso est. Qui decise di non risorgere fino a quando l’illuminazione non fosse raggiunta.

“Qui in questo posto il mio corpo potrebbe avvizzire,
la mia pelle, le mie ossa, la mia carne possano dissolversi,
ma il mio corpo non si muoverà da questo posto
fino a quando non ho raggiunto l’illuminazione,
così difficile da ottenere nel corso di molti kalpa “.

Mentre Gautama sedeva in profonda meditazione, Mara, il dio delle illusioni, percependo che il suo potere stava per essere spezzato, si precipitò a distrarlo dal suo scopo. Il Bodhisattva toccò la terra, chiamandola per testimoniare le innumerevoli vite di virtù che lo avevano condotto in questo luogo di illuminazione. Quando la terra tremò, confermando la verità delle parole di Gautama, Mara scatenò il suo esercito di demoni. Nell’epica battaglia che ne seguì, Mara cerco di sedurre Siddharta Gautama prima tramite l’apparizione delle sue tre figlie, Tanha (Bramosia), Arati (Noia) e Raga (Passione), poi cercando di spaventarlo con l’apparizione di dieci eserciti di esseri mostruosi (corrispondenti ai dieci tipi di ostacoli della vita spirituale). Ma alla fine la saggezza di Gautama sfondò le illusioni e il potere della sua compassione trasformò le armi dei demoni in fiori e Mara e tutte le sue forze fuggirono in disordine.

Siddharta Gautama raggiunse quindi a Bodhgaya, l’illuminazione, uno stato di essere completamente libero dalla lussuria (raga), dall’odio (dosa) e dall’illusione (moha).

Dopo aver raggiunto l’illuminazione a Bodh Gaya, il Buddha raggiunse a Sarnath, i cinque compagni asceti che erano stati compagni di austerità, e qui che fece il  suo primo discorso nel Parco dei Cervi per mettere in moto la “ruota del Dharma“.

All’inizio i cinque asceti derisero il Budhha per il suo aspetto ben nutrito:

«Qui viene il mendicante Gautama»

e ancora ricordandogli i suoi precedenti voti gli dissero

«Chi si è allontanato dall’ascesi, non è certamente degno del nostro rispetto».

Il Buddha rispose:

«Le austerità confondono la mente, solo nell’esaurimento e nella stupidità mentale a cui conducono non si comprendono più le cose ordinarie della vita, ma meno la verità che si trova al di là dei sensi. Ho rinunciato agli estremi del lusso e dell’ascetismo, ho scoperto La Via di Mezzo».

Sentendo questo, i cinque asceti diventarono i primi discepoli del Buddha.

Il Tempio di Mahabodhi

Il Mahabodhi Temple è il luogo storico in cui si svolse l’illuminazione ed è diventato un luogo di pellegrinaggio, costruito accanto all’albero della bodhi dove secondo la leggenda il Buddha ebbe l’illuminazione. Circa 250 anni dopo l’illuminazione del Budhha l’imperatore buddista, Ashoka nel III secolo a.C. visitò il sito, ed è considerato il fondatore del tempio di Maha Bodhi.
Secondo la tradizione, Ashoka, oltre a stabilire un monastero, eresse secondo la tradizione un Vajrasana, un  trono di diamanti con tettoia con quattro pilastri  su cui sedeva il Buddha.

L’architettura del tempio è superba ma la sua storia è avvolta nell’oscurità. Fu costruita con l’intenzione principale di renderlo un monumento e non un ricettacolo per le reliquie del Buddha. Il basamento del tempio attuale è di 15 metri quadrati, 15 metri di lunghezza e larghezza e la sua altezza è di 52 metri che si erge sotto forma di una piramide sottile che si assottiglia da una piattaforma quadrata. Ai suoi quattro angoli quattro torri si innalzano con garbo fino ad un’altezza. L’intero piano architettonico offre equilibrio agli osservatori.

All’interno del tempio c’è un’immagine colossale del Buddha placcata in oro nel “toccare la posa del terreno”, bhumisparsha mudra. Si dice che questa immagine abbia 1700 anni e sia orientata ad est esattamente nel luogo in cui il Buddha in meditazione con le spalle all’albero della Bodhi è stato illuminato.

L’albero della Bodhi

Per sette giorni dopo l’illuminazione il Buddha continuò a meditare sotto l’albero della Bodhi senza spostarsi dal suo posto. Durante la seconda settimana praticava la meditazione camminata. Una passeggiata gioiello, Chankramanar, fu costruita come una piattaforma bassa adornata con diciannove fiori di loto che sono paralleli al tempio di Maha Bodhi sul lato nord. Per un’altra settimana il Buddha contemplò l’albero della Bodhi. In questo luogo fu costruito uno stupa chiamato Animeschalochana situato a nord del Chankramanar.

Sul retro del tempio principale situato ad ovest c’è un albero della Bodhi. Fu sotto questo albero che Gautama si sedette per l’illuminazione. L’albero attuale è considerato solo come discendente dell’albero originale. La tradizione narra che la moglie di Ashoka lo fece segretamente abbattere perché divenne gelosa del tempo passato da Ashoka. Ma è cresciuto di nuovo e un muro di protezione è stato costruito attorno.

Molti alberi sacri in India e in altri paesi sono originari da semi portati dall’antico albero di bodhi di Bodhgaya. Un virgulto dell’albero originale della Bodhi fu portata nello Sri Lanka nel III secolo a.C. da Bhikkhuni Sangamitta, figlia di Ashoka, dove il re dei Lankan Devanampiyatissa lo piantò nel monastero di Mahavihara ad Anuradhapura dove ancora oggi fiorisce.

L’albero della Bodhi a Bodh Gaya

Mentre il Vajrasana era il sito specifico dell’illuminazione, l’albero della Bodhi, strettamente legato alla realizzazione del Buddha, divenne un centro  della devozione all’inizio della storia del Sangha. I pellegrini cercano i semi e le foglie dell’albero del Bodhi come benedizioni per i loro monasteri e le loro case.

Bodhgaya rivitalizzato

Sotto l’albero della Bodhi dal 1953, Bodh Gaya ha iniziato a sviluppare un pelllegrinaggio internazionale. Buddisti da tutto il mondo ma soprattutto dallo Sri Lanka, Tailandia, Nepal, Cina, Giappone, Birmania, Tibet, Bhutan, ecc. … hanno stabilito qui monasteri e templi a pochi passi dal complesso di Mahabodhi. Il sito dell’illuminazione attira ora milioni di buddisti e turisti da tutto il mondo.

Quasi quotidianamente è possibile osservare il flusso continuo di pellegrini indiani e internazionali che percorrono le strade o arrivano in autobus, girano intorno al tempio, eseguono prostrazioni e offrono preghiere in una moltitudine di lingue. Per coloro che aspirano a risvegliare la propria energia potenziale, Bodh Gaya oggi è davvero un campo vibrante con la potenzialità dell’illuminazione.

Le diverse comunità buddhiste hanno eretto un tempio o un monastero con lo stile architettonico tipico dei vari paesi, troverete quindi wat tipici templi Thailandesi, stupa, templi che si richiamano alle tradizioni tibetane, cinesi, giapponesi, birmane, vietnamite.

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