Il ragazzo giusto di Vikram Seth

Il ragazzo giusto

Editore Tea

Uscito nel 1993 in lingua inglese con il titolo originale “ A suitable boy ”, il romanzo dell’economista di Stanford e poi scrittore indiano Vikram Seth “ Il ragazzo giusto ” è uno dei più lunghi romanzi scritti in lingua inglese ed è considerato un classico moderno a causa della gamma di argomenti che tocca. Un libro di oltre 1.400 pagine, un romanzo che può essere definito storico che ruota attorno alle vicende di alcune famiglie indiane.

I critici hanno elogiato Il ragazzo giusto per il suo esame approfondito e panoramico delle norme culturali e sociali dell’India, nonché per la sua combinazione di satira e romanticismo. Il romanzo è scritto con novizia di particolari, ricco di dettagli aneddoti e curiosità che a detta dell’autore ha richiesto più di un decennio per essere completato. Il risultato è eccellente e anche se parliamo di un libro molto lungo la lettura è piacevole e scorrevole. Tutte le vicende e i temi sono ben equilibrati, in alcuni casi c’è si una spiegazione ma Vikram Seth non va mai troppo in profondità con il rischio di appesantire la lettura.

   “In mezzo alla confusione salirono tutti sull’autobus, tranne due passeggeri; una giovane donna in sari arancine e una bambina di circa otto anni, evidentemente sua figlia.
    La donna stava abbracciando una donna di mezza età, probabilmente la madre, che era venuta a trovare, o anche la sorella, e piangeva a dirotto. si abbracciavano e si stringevano con abbandono teatrale, gemendo e lamentandosi. La donna più giovane ansimava di dolore e gridava: 
   «Ti ricordi quella volta che sono cauta e mi sono fatta male al ginocchio … »
   L’altra donna gemeva: «Tu sei la mia unica, la mia unica … »
   La bambina che era vestita di viola con un astro rosa intorno alla treccia, aveva l’aria profondamente annoiata.
   «Tu mi hai dato il cibo … mi hai dato tutto» continuava sua madre.
   «Ti ricordi quella volta che sono cauta e mi sono fatta male al ginocchio … »
  «Che cosa farò senza di te … Oh, Dio! Oh, Dio!»
   La scena continuò per alcuni minuti, nonostante i forsennati colpi di clacson dell’autista, ma partire senza di loro sarebbe stato inconcepibile. Gli altri passeggeri, anche se lo spettacolo aveva stancato e cominciavano a spazientirsi, non lo avrebbero mai permesso.
   «Che succede?» chiede la moglie di Rashid al marito con voce sommessa e turbata.
   «Niente, niente. Sono soltanto indù.»
   Alla fine, la giovane donna con la figlia salì a bordo. Si sporse dal finestrino e continuo a gemere. Con uno starnuto e un ringhio, l’autobus si mise in moto sobbalzando. Pochi secondi dopo, la donna smise di piangere e dedicò la sua attenzione a un laddu, che prese da un pacchetto, spezzo in due emisferi uguali e divise con la figlia.”  

I temi de Il ragazzo giusto includono il pregiudizio, il perdono, il conflitto tra gruppi sociali, le famiglie, il cambiamento delle norme razziali, la violenza inaspettata, le questioni politiche e sociali e la connessione intergenerazionale. Il romanzo è ambientato nei primi anni ’50, un periodo storico ricco di eventi e cambiamenti per la neonata nazione India. Il Paese ha appena conquistato la piena indipendenza dall’Inghilterra nel 1947 e ha risolto il conflitto tra indù e musulmani che hanno portato alla nascita del nuovo paese del Pakistan. Il romanzo è uno sguardo meravigliosamente elaborato sulla vita quotidiana dell’India dalle città ai villaggi, attraverso vari personaggi che popolano questo romanzo epico come i produttori di scarpe, politici, cantanti di cabaret, insegnanti di urdu, ecc. …

“ Il ragazzo giusto ” la trama

Ambientato a Brahmpur, capitale del Purva Pradesh (città e stato sono di fantasia), Il ragazzo giusto narra le fortune e le prove di quattro famiglie d’élite nel corso di 18 mesi: i Mehra, i Kapoor, i Chatterji e i Khan (l’ultima è l’unica famiglia musulmana del gruppo). La storia si concentra in particolare sulla difficile situazione della diciannovenne Lata Mehra, una studentessa di talento presso la locale Università di Brahmpur. In tutta la saga, Lata deve decidere se è disposta a sposare il giovane musulmano (Kabir Durrani) che ama, e quindi sfidare (e possibilmente ostracizzare se stessa) la sua severa e ricca madre indù, la signora Rupa Mehra. Mentre i matrimoni combinati sono stati la norma in tutta l’India per dozzine di generazioni, nella società più laica e tollerante guidata da Jawaharlal Nehru (il primo Primo Ministro dell’India), Lata sta iniziando a sentire che può scegliere per sé chi deve essere suo marito. Il ragazzo giusto

Lata ha visto di recente sua sorella Savita sposare un professore emergente all’università locale. Il suo nome è Pran Kapoor, e Rupa Mehra ha benedetto il matrimonio solo perché Pran viene da una famiglia benestante e ricca. In privato, Lata si chiede se i due saranno mai veramente felici, poiché sono stati costretti a un matrimonio senza mai conoscersi. Sa che Kabir, l’uomo musulmano che ama, non è “un ragazzo adatto” secondo sua madre, e che ai due non sarà mai permesso di sposarsi; tuttavia, non può smettere di provare una grande passione per Kabir. È incredibilmente bello e gentile, e ha ereditato una grande intelligenza da suo padre, che è un matematico molto abile (anche se socialmente sgraziato) all’università. Meglio ancora, Kabir è anche una stella della squadra di cricket dell’università.

Il fratello maggiore di Lata, Arun Mehra, è sposato con Meenakshi, figlia di una prospera famiglia i Chartterji, ma Lata è fin troppo consapevole che a lei non sono concessi gli stessi privilegi di un uomo; per una donna scegliere di sposarsi attraverso le linee religiose non ha precedenti.

Un giorno, una delle spie di Rupa le riferisce che Kabir e Lata hanno camminato in giro per l’Università di Brahmpur in pubblico. Rupa è scandalizzata a questa notizia e se si spargesse la voce che sua figlia era in compagnia di musulmani, nessuna famiglia indù di rilievo avrebbe voluto parlare più con lei. Per tenere Lata lontana da Kabir, Rupa organizza in fretta un viaggio a Calcutta, che si trova a centinaia di chilometri a sud-est di Brahmpur.

A Calcutta, Rupa Mehra fa crescere la figlia con vari ragazzi indù che ritiene meritevoli della loro casta. Ma tutti i ragazzi che la madre di Lata ha scovato sono assolutamente stupidi. Uno è stato così condizionato dall’imperialismo britannico che si riferisce alla sua città natale di Kanpur con un accento inglese. Un altro ha degli occhi così minuscoli e delle cattive maniere a tavola che Lata difficilmente lo considera un essere umano civilizzato. Non tutti sono orribili. Amit Chatterji, un noto poeta e scrittore, va d’accordo con la Lata mondana e colta, ma probabilmente è gay. Rupa lo adorerebbe se Lata sposasse Amit: suo padre è un giudice di spicco e sua madre una levigata mondana. Lata è anche con Haresh, un indù che le piace davvero e che ritiene essere tollerabile ma leggermente noioso. Possiede una fiorente azienda di scarpe.

Per complicare ulteriormente la trama, Maan Kapoor, il figlio più giovane della famiglia Kapoor, si infatua della famigerata cortigiana musulmana Saeeda Bai.

«Mentre contemplava il fiume, Maan fu colpito da un’osservazione che aveva sentito fare dalla mare della sua fidanzata. Donna pia, era convinta che nella festività di Ganga Dussehra il fiume, docile, cominciasse a salire di nuovo e in quel particolare giorno arrivasse a coprire uno dei gradini lungo i ghat della natia Benares. Maan cominciò a pensare alla fidanzata e alla sua famiglia e a sentirsi depresso riguardo il fidanzamento, come ogni volta che se ne rammentava. Era stato suo padre a combinarlo, proprio come aveva minacciato di fare; Maan, segliendo la linea di minore resistenza, aveva acconsentito, e ormai era una funesta realtà. Prima o poi avrebbe dovuto sposarla. Maan non provava alcun affetto per lei (non si erano incontrati quasi mai se non in presenza delle loro famiglie), anzi non voleva neanche pensare alla giovane. [ … ]

Era già buio quando Maan rientrò a piedi nella città affollata, di nuovo incerto se tentare la sorte a casa di Saeeda Bai.»

Sullo sfondo della decisione coniugale di Lata è in primo piano il resto del mondo: la politica.

La trama contiene un gran numero di intrighi politici che sono difficili da seguire e sarebbero poco interessanti se non fosse per il fatto che vari membri della famiglia sono coinvolti nell’azione. C’è una grande controversia in tutto il paese quando si costruirà una moschea vicino a un sito sacro indù. Dopo diversi scontri, il progetto viene abbandonato. Vari membri della famiglia sono coinvolti in diversi eventi politici, tra cui il movimento per la parità dei diritti per “intoccabili”, le proteste in tutto il paese per la libertà accademica e la fine del sistema Zamindar (un sistema che favoriva gli aristocratici indiani), che causerà effettivamente la perdita di gran parte delle loro proprietà da parte dei grandi proprietari terrieri.

La trama continua per tutto il romanzo incentrata principalmente sul tema del ragazzo adatto o giusto per Lata Mehra.

Vikram Seth – nato a Calcutta nel 1952. Dopo aver studiato in alcune delle migliori scuole del paese si è trasferito in Inghilterra per gli studi superiori. Si è poi laureato al Corpus Christi College di Oxford e ha conseguito il master in economia alla Stanford University negli Stati Uniti prima di intraprendere la carriera letteraria. Ha effettuato numerosi viaggi, trascorrendo lunghi periodi in Inghilterra, California, India e Cina.
Adesso Vikram Seth è un romanziere, poeta e scrittore di viaggi, noto soprattutto per il suo romanzo “Il ragazzo giusto”. È considerato uno degli scrittori più influenti dell’era moderna.
In Italia sono stati pubblicati alcuni suoi libri. Oltre al “Il ragazzo giusto“, sono stati pubblicati “Una musica costante”, la raccolta di poesie “Golden Gate”, “Due vite”, “Autostop per l’Himalaya” che ha vinto il Thomas Cook Travel Award, uno dei più importanti premi per la letteratura di viaggio.

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