Viaggio a Mysore: città regale del Karnataka

Mysore conosciuta comunemente come Mysuru è forse la città più importante del Karnataka anche prima di Bangalore.  Città famosa per i suoi magnifici tessuti di seta, per la produzione di legno di sandalo, di incenso, per i dipinti tradizionali, ma soprattutto è una citta regale. Ci sono alcune zone della città, che sembrano essere state catturate in una distorsione temporale, come se il tempo si sia fermato e la vita qui vada avanti in un ritmo tranquillo e senza fretta. Tuttavia le cose anche qui stanno cambiando, ma Mysore può ancora crogiolarsi oggi nell’eleganza del vecchio mondo.

La città ha una ricca storia e cultura ed è conosciuta per i suoi magnifici palazzi e per l’allegria delle feste che si svolgono durante il festival di Dussehra. I festeggiamenti sono contrassegnati da splendore regali programmi colorati con una grande processione per la città.

Situata  a circa 770 metri di altitudine nella parte centro meridionale del Karnataka a circa 140 chilometri di strada dalla capitale dello stato di Bangalore. È una città mistica e mitologica, il suo nome deriva dalla testa dal demone bufalo Mahishasur che è noto per essere stato ucciso in cima alle Chamundi Hills dalla dea Chamundeshwari, un avatar di Parvati.

Sorrisi a Mysore

Il festival Dussehra che si tiene ogni anno e che dura circa 10 giorni viene organizzato per celebrare questa vittoria del bene sul male ed è  una festività particolarmente sentita. Per l’occasione il Palazzo di Mysore icona della città è brillantemente illuminato a festa, e brilla come un diamante luminoso nella notte di festeggiamenti.

Breve storia di Mysore

La città vanta un prosperoso passato grazie alla dinastia dei Wodeyar, che hanno creato quel fascino che la rende così affascinante agli occhi del viaggiatore e visitatore.

La storia di Mysore risale all’iscrizione trovata sulla Chamundi Hills al 950 d.C., al regno di Ganga. La città è stata governata prima dalla dinastia Ganga,  seguito dai Chola,  Chalukya, Hoysalas, dall’impero di  Vijayanagar fino alla dinastia Yadu. Gli Hoysala sono responsabili della costruzione della maggiore espansione dei bei templi costruiti in città, tra cui il famoso tempio di Chamundi sull’omonima collina.

Per le strade di Mysore

La dinastia di Mysore  i Wodeyar fu fondata nel 1399, ma fino alla metà del XVI secoli i suoi rappresentanti, i Wodeyar, furono al servizio dell’imperatore Vijayanagar. Alla caduta dell’impero, avvenuta nel 1565, i sovrani di Mysore furono tra i primi a dichiarare l’indipendenza. Il famoso re conosciuto come Bettada Chamaraja Wodeyar, regnò come Re di Mysore e fu lui che l’ha ristrutturò rendendo Mysore sua capitale. Diede alla città il nome Mahishasuranagara che in seguito fu cambiato in Mahishur, Mysuru e, infine in Mysore. Durante il regno di Raja Wodeyar, Mysore perse parte della sua gloria,  e in questo periodo la capitale dello stato venne spostata a Srirangapatna. Fu solo dopo la morte del sultano Tipu che Mysore riguadagnò  il suo status e la sua gloria. Nel 1881 i Britannici decisero di restituire formalmente il potere alla dinastia Wodeyar e la città divenne nuovamente capitale. Negli anni successivi lo stato conobbe un notevole sviluppo con la creazione di numerose industrie e di un sistema di irrigazione dei campi che aumentò sensibilmente la produzione agricola. Al momento dell’indipendenza dell’India Wodeyar Bahadur, l’ultimo maharaja fu nominato governatore, carica che mantenne nel1956, anno in cui Mysore fu incorporata nel nuovo stato di Karnataka.

Mysore oggi

Anche se la modernità ha avuto la sua influenza sulla città, Mysore è riuscita a conservare il suo patrimonio storico, la tradizione e il fascino che la rendono molto apprezzata dai viaggiatori. La città mantiene le sue tradizioni, il suo ricco patrimonio, palazzi gloriosi, giardini incredibili e magnifici templi; ognuno dei quali trasuda di un fascino unico che attira i visitatori a Mysore.

Mysore è anche conosciuta come “città dei palazzi”, quindi i palazzi sono un’attrazione principale per i viaggiatori. A parte il famoso Mysore’s Palace, la città vanta il  Jaganmohan  Palace, il  Jayalakshmi Vilasa,  il Lalitha Mahal ,il  Karanji Mansion,  lo Jayalakshmivilas Mansion e il  Cheluvamba Mansion, che adesso sono impiegati con diversi scopi.
Tutte le ville e palazzi di Mysore sono circondati da splendidi giardini con fontane, piante secolari e giochi d’acqua e di luci

Mysore Palace o Maharaja’s Palace o Amba Vilas, simbolo della città e del Karnataka. Lo storico palazzo principale è stata la sede del potere e la residenza del Wodeyars del maharajah di Mysore. Questo palazzo si trova vicino al centro della città. Il Palazzo è una struttura a tre piani di granito grigio con cupole di marmo arricchita da archi e pilastri splendidamente scolpiti. La costruzione di questo palazzo è una miscela di architettura indù, musulmani, rajput e gotico ed è una magnifica opera sia dall’interno che all’esterno. Nel Palazzo, ci sono due gigantesche sale dove il re teneva corte e c’è un’affascinante collezione di cortili e giardini e templi. I discendenti della famiglia reale vivono ancora in una sezione del palazzo che è fuori dai limiti per il pubblico.
Questo palazzo conserva affascinanti dipinti, armi, troni, ecc. … ed offre uno sguardo verso il grande stile di vita dei reali di Mysore. Il palazzo viene illuminato tutte le domenica e nei giorni festivi tra  le 19:00-19:30.

St. Philomena’s Cathedral, uno dei punti di riferimento di Mysore è la Chiesa di Santa Filomena. Si tratta di una chiesa cattolica  costruita nel 1936 con una architettura ispirata alla cattedrale di Colonia dal massiccio stile neo-gotico con alte guglie gemelle di oltre 50 metri, visibili da lontano. Le vetrate di questa chiesa ritraggono scene degli eventi della vita di Gesù Cristo come la sua nascita, ultima cena, crocifissione e resurrezione . Il patrono della Chiesa è un santo cattolico latino che subì il martirio  non più di 14 anni ed i suoi resti sono stati scoperti nel 1802 a Roma. Una volta che siete dentro la Chiesa, vi renderete conto che è costruito a forma di croce, con la parte lunga della Croce che è  la sala della congregazione.

Chamundi Hills, la collina si trova a circa 13 chilometri dalla città di Mysore. Ha un’altitudine media di circa 1000 metri ed è dominato dal tempio dedicato alla dea indù chiamato Chamundi da cui le colline sono chiamati. Lo Sri Chamundeswarti Temple è un famoso non solo come centro di pellegrinaggio, ma anche di attrazione turistica. Il tempio è accessibile dalla strada o percorrendo  circa 1.008 gradini che da sotto portano alla vetta della collina dove c’è il tempio. Vi è una enorme statua (lunga 7,6 metri e alta 4,9 metri) del toro Nandi dopo la salita di 700 gradini , il toro Nandi secondo le leggende popolari è il veicolo usato dal dio Shiva. Arrivati in cima alla collina si trova la statua di Mahishasura, e la dea Chamundeshwari in cima alla collina. La leggenda narra che il demone Mahishasura che simboleggia il male è stato sconfitto dalla dea Chamundi che simboleggia il bene. Dalla collina si gode di una splendida vista panoramica della città di Mysore.

Dettaglio gopuram Sri Chamundeswarti Temple

Una delle mete più visitate dia viaggiatori è il Devaraja Market il suggestivo mercato locale, uno dei bazar più colorati e vivaci dell’India. Costruito all’epoca di Tipu Sultan  ha conservato negli anni il suo fascino e la sua visita e un tuffo tra colori, verdure, gente, fiori e spezie.

Mysore come detto è conosciuta come la città dei palazzi ma è anche famosa per i suoi giardini e spazi vedi. Da non perdere lo Sri Chamarajendra Zoological comunemente noto come Mysore Zoo, attira un gran numero di visitatori con la sua grande varietà di flora e fauna, ma soprattutto i Brindavan Gardens.

Frutta e colori al Devaraja Market, Mysore

Dintorni di Mysore

A circa 19 km da Mysore si trovano i giardini ornamentali di Brindavan adiacenti alla diga Krishnarajasagara che è costruita sul fiume Kaveri. Visitato da quasi 2 milioni di turisti all’anno, il giardino è una delle principali attrazioni vicino alla città di Mysore e sembra letteralmente uscito da un film di Bollywood. Il giardino si sviluppa su una superficie di 60 ettari, ed è articolato in 3 terrazze che contengono fontane d’acqua, alberi di Ficus , piante verdi e  piante da fiore, ecc. …

Con un po’ di tempo in più nei dintorni di Mysore si può visitare Srinrangapatna, la capitale de facto sotto il dominio di Hyder Ali e Tipu Sultan. Il luogo è anche un importante centro di pellegrinaggio per il suo famoso Ranganathaswamy Temple. Il luogo è circondato dal fiume Cauvery, e la città isola è famosa per palazzo estivo di Tipu, Jumma Masjid

A 45 km da Mysore si trova Talakad, l’antica città maledetta nel deserto seppellita dalla sabbia. Un tempo vi erano più di 30 templi, molti dei quali giacevano sepolti nella sabbia. Il sito è un luogo di pellegrinaggio popolare per gli indù.

A 33 km si trova il villaggio di Somnathur che ospita il meraviglioso Keshava Tempe, a 53 km si trova Melkote famosa per il suo Cheluvanarayana Temple, e spingendosi più lontano si arriva fino a Belur e Halebid che ospitano splendide rovine di templi Hoysala.  Oppure si può andare a Sravanabelagola il luogo del “Monaco dal lago bianco” che ospita una imponente statua di Gomateshwara, una divinità jainista.

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