La città sacra di Rishikesh yoga meditazione e spiritualità

Nel nord dell’India precisamente nella parte settentrionale dello stato di Uttarakhand, adagiata ai piedi dell’Himalaya sulle rive del sacro fiume Gange si trova Rishikesh, un centro di attività spirituali e religiose fin dai tempi antichi che attira ogni anno migliaia di pellegrini.
Rishikesh è situata sulla riva destra del fiume Ganga ed è circondata su tutti i lati da bellissime colline, ed è la porta di pellegrinaggio per Badrinath e Kedarnath. Questo ha reso il  luogo una meta di pellegrinaggio religioso ma è anche nota per le sue esibizioni tradizionali e culturali, la cucina esotica e molti altri fattori unici che arricchiscono i viaggiatori che vengono qui regalandosi un’esperienza meravigliosa. La sua atmosfera serena e santa ispira i pellegrini con pensieri devoti. È intorno a Rishikesh che saggi,  veggenti e bramini fin dall’antichità praticavano severe penitenze e meditazioni.

Rishikesh è anche indicata come la capitale mondiale dello yoga e ospita un certo numero di ashram che offrono corsi di yoga e meditazione. Infine negli ultimi anni Rishikesh è diventata anche una meta per amanti dell’avventura, con possibilità di rafting e trekking.

Storia e origine di Rishikesh

Le origini spirituali di Rishikesh derivano dalla mitologia indù, ed esistono diverse storie mitologiche associate a questo luogo.  Rishi significa “veggente”, che era un nome dato ai monaci che vivevano nelle caverne nelle colline circostanti, uomini santi ai quali i Veda (scritture indù) furono originariamente rivelati. L’area è indicata anche come Kubjamrak nello Skanda Purana – il più grande Mahapurana, un importante testo religioso indù.

Fu qui a Rishikesh che un famoso santo di nome Raibhya Rishi eseguì una penitenza sulle rive del fiume Gange. Come ricompensa per la sua forte penitenza il dio Vishnu gli apparve nella forma di Hrishikesh e quindi il luogo fu chiamato con il nome di Hrishikesh che più tardi divenne famoso con il nome di Rishikesh.

Fu in questo luogo che il dio Rama fu condannato in penitenza, per aver ucciso Ravana il dio demone di Lanka.  Il ponte Laxman Jhula prende il nome da Laxman, fratello minore di Rama, e viene raccontato mentre attraversava il fiume su questo punto quando in quel tempo era solo in corda di iuta.

Tuttavia Rishikesh divenne un noto luogo di pellegrinaggio religioso solo dopo la visita di Adi Shankaracharya nel IX secolo d.C. che fu uno dei famosi leader religiosi dei tempi moderni.

Nel 1968 i Beatles visitarono Rishikesh. I quattro componenti del gruppo vi si recarono per frequentare un corso di meditazione trascendentale presso l’ashram indiano dello yogi Maharishi Mahesh. L’evento ebbe enorme risonanza sui media e fu uno degli eventi chiave che diedero ulteriore slancio al forte interesse per le dottrine orientali, in particolare indiane, che caratterizzò la cultura popolare occidentale, specie giovanile, di quegli anni. Durante il loro soggiorno all’ashram i Beatles scrissero molte canzoni che sarebbero state in seguito pubblicate negli album The Beatles, Abbey Road e Let It Be.

Oggi, Rishikesh è conosciuta come la “capitale mondiale dello yoga”. È sede di centinaia di ashram di fama internazionale, tra cui l’Ashram Sivananda della Divine Light Society e migliaia di corsi di meditazione, yoga, illuminazione e spiritualità.

Cosa vedere e visitare a Rishikesh

Rishikesh è un punto di partenza fondamentale per un trekking al ghiacciaio di Gangotri, uno dei più grandi ghiacciai della catena himalayana e la vera sorgente del sacro fiume Gange, un luogo di pellegrinaggio dove migliaia di indù vengono a fare il bagno ogni anno.

Triveni Ghat:  è un noto ghat sulla riva del Gange nella città di Rishikesh. Ogni sera sulla riva nord, la città si riunisce per la Ganga Aarti – una cerimonia indù per adorare il Gange. Sui ghat di fronte a Parmarth Niketan, i sacerdoti buddhisti conducono una classica puja. Lampade a forma di burro sono distribuite tra la folla, la fiamma offerta per la purificazione e piccoli cestelli di fiori, illuminati da candele, spinti fuori nella corrente dell’acqua.
Secondo la leggenda, in tempi antichi, questo luogo era la confluenza di tre torrenti di montagna e divenne noto come Triveni Ghat.

Bharat Mandir si trova vicino al Triveni Ghat, un grande tempio del dio Vishnu. Poiché era il luogo di penitenza del fratello minore di Dio Ram, Bharat, divenne noto come tempio di Bharat. La divinità che presiede a questo tempio è Narayana e le iscrizioni dicono che questo tempio è stato rinnovato da Shankaracharya, il grande teologo dell’VIII secolo.

Rishikund: vicino al Triveni Ghat è un posto molto antico, dove si dice che il santo Kubz sia stato benedetto dalla dea Yamuna, che riempì il laghetto con la sua acqua. Il tempio di Raghunath dedicato al dio Rama e sua moglie Sita è situato qui.

Lakshman Jhula: è il ponte costruito sul Gange  che unisce Rishikesh a Devprayag, ad una distanza di 4 km a nord di Rishikesh. Questo ponte collega due villaggi Tapovan nel distretto di Tehri Garhwal a Jonk nel distretto di Pauri Garhwal. La leggenda narra che il fratello minore di Ram Chandraji Lakshman eseguì qui una penitenza. Dopo il suo nome questo ponte sospeso venne conosciuto come Lakshman Jhoola.
Nella vicinanze si trova il Lakshman Temple, ma anche altri templi minori.

Il ponte Lakshman Jhula unisce due villaggi Tapovan a Jonk

Ashram di Maharishi Mahesh Yogi: si tratta dell’ashram visitato dai Beatles nel 1968. Non è più aperto, ma vale la pena girovagare tra le rovine.

Ram Jhula: è un altro ponte sospeso sul Gange a 3 km a nord di Rishikesh. Noto come Ram o Sivananda Jhula, è un luogo molto popolare tra le persone che vengono per scopi religiosi perché nei dintorni ci sono ashram molto noti, i più conosciuti sono Geeta Bhavan e Swarg Ashram e questi templi sono molto importanti nella società indù e qui vedrete molto più trambusto rispetto al Lakshman Jhula.

Trayambakeshwar  Temple: situato vicino a Laxman Jhula, il tempio di Trayambakeshwar è uno dei più importanti siti religiosi di Rishikesh. Il tempio è un edificio di 13 piani con all’interno diverse divinità indù. Principalmente il santuario è considerato come la dimora del dio con il nome di Trayambakeshwar che significa lo stesso. Si crede che il tempio sia uno tra i dodici Jyotirlingas del dio Shiva. Ci sono molte sezioni nel tempio che comprendono opere vediche e religiose. Il tempio di Trayambakeshwar non è solo visitato per cercare benedizioni, ma anche per godersi l’ambiente scenico formato dalle suggestive catene himalayane. I devoti fanno anche una visita allo Swarg Niwas Mandir che si trova nelle vicinanze di questo luogo spaventato. 

Tempio Neelkanth Mahadev: a 12 km da Rishikesh, questo tempio si trova ad un’altezza di 926 m. sulla cima di una collina oltre il fiume Gange.  Il nome deriva dal dio Shiva. Secondo la credenza mitologica la zangolatura cosmica degli oceani (Sagar Manthan) per la pozione di immortalità (amrit) degli Dei e dei Demoni ha prodotto un liquido velenoso, che è stato consumato dal dio Shiva in questo luogo. Di conseguenza, la sua gola divenne di colore blu, che in Hindi significa letteralmente “Neelkanth” (gola blu). Il posto è uno dei preferiti dai pllegrini induisti. 

Swarg Ashram è un complesso di templi, santuari e scuole sulle rive nord del Gange, che è un luogo chiave per il culto indù. Ci sono anche bellissimi giardini di frutteti, negozi ed eventi tra cui recital musicali e conferenze. La maggior parte di questi ashram offre corsi di yoga e studi spirituali, e sono ben noti tra i  viaggiatori. Alcuni templi antichi con statue splendidamente scolpite si trovano anche nel luogo. Ci sono negozi e ristoranti di  cibo vegetariano e ayurvedico. Si trovano anche alcuni negozi, che vendono ciondoli, souvenir, libri, perline, ghirlande di perline, conchiglie e vestiti.

Rishikesh yoga meditazione

Rishikesh è una delle città sacre dell’India perché le acque del grande fiume Gange sono considerate da sempre miracolose. Come detto fin dall’inizio Rishikesh è uno dei luoghi migliori per praticare e per avere lezioni di yoga. Si  trovano dappertutto, dalle pensioni agli ashram e questo l’ha fatta diventare la “Capitale mondiale dello yoga“.
Rishikesh è considerata una dei luoghi più adatti per assorbire le energie benefiche che l’interiorizzazione richiesta dalle tecniche yoga rende più assimilabili. Le lezioni di yoga sono condotte da esperti in questo campo durante il quale partecipano insegnanti di yoga provenienti da diverse parti del paese e molte persone provengono da diverse parti del paese e del mondo per partecipare a questi eventi.

Oltre allo yoga, Rishikesh è uno dei posti migliori al mondo per praticare la meditazione. Molti ashram offrono soggiorni gratuiti con sessioni giornaliere e si possono incontrare persone che soggiornano per mesi. Attenzione gli ashram, non sono alberghi od  hotel offrono sistemazioni spartane e basilari e ci sono delle regole di convivenza da rispettare.

Rishikesh è una città vegetariana, non solo negli ashram o ostelli per i pellegrini, ma anche nei ristoranti e hotel della città.

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