Tempio di Meenakshi Amman a Madurai

La città tempio di Madurai si trova ad una distanza di 470 chilometri a sud di Madras nel cuore del Tamil Nadu. Madurai è la più antica città del sud dell’India e rappresenta la massima espressione della cultura dravidica. Studiosi europei hanno paragonato  Madurai a quello che è stato Atene per la Grecia e per la cultura Europea. In passato è stata la sede dell’Accademia Letteraria Tamil la “Tamil Sangam(sangam sta per “assemblea dei poeti” e questa accademia contava 473 poeti sia uomini che donne e rappresentavano il meglio della letteratura Tamil e hanno prodotto più di 2300 opere).

La città è dominata ed è famosa per il  Tempio di Meenakshi Amman chiamato anche Meenakshi Sundareswarar Temple, dedicato a Parvati, nota come Meenakshi, ed al suo consorte Shiva, qui chiamato per l’occasione Sundareswarar.  Progettato da Vishwanantha Nayak 1560 è un complesso induista massima espressione della architettura dravica che si estende per circa 6 ettari con le sue caratteristiche gopuram (le torri del tempio) e si stima che ci siano 33 milioni di incisioni nel tempio di Madurai.

Uno scrittore ha descritto l’architettura come segue:

L’architettura è quasi puramente dravidica – con le sue caratteristiche torri piramidali di altezza colossale che dominano il paesaggio circostante per chilometri e chilometri attorno. Le custodie rettangolari una dentro l’altra come una scatola cinese; l’uso del tetto piano e la totale assenza dell’arco o dome;  con una  scultura delicata lavorata in materiale pesante, e, infine, una predilezione per lunghe gallerie intervallate da pilastri scolpiti …

Di K. Sivathamby “The Ritualistic Origins of Tamil Drama

Gopuram la “porta d’ingresso del tempio”

Il gopuram, nell’architettura del sud dell’India, è la porta d’ingresso al recinto del tempio indù. Relativamente piccolo nel periodo precedente, i gopuram nei secoli sono cresciuti  in dimensioni dalla metà del XII secolo fino a quando queste colossali porte di ingresso sono andate a dominare il complesso del tempio, del tutto superando il santuario principale per le elaborazioni architettoniche e artistiche.

Il Meenakshi Amman Temple  conta 12 massicci gopuram nel tempio, i quattro più alti sono sulle pareti esterne e il più alto e spettacolare è il  gopuram meridionale alto quasi 60 metri, molto bello e imponente anche il gopuram orientale con  9 piani  per quasi 47 metri. I quattro gopuram esterni sono anche i quattro ingressi. L’ingresso principale è al santuario di Meenakshi Amman.

Struttura del Tempio di Meenakshi Amman

Serverebbero giorni per visitarlo bene e sarebbe utile avere anche una buona guida o accompagnatore che riesca a spiegarvi le numerose leggende e storie che si incontrano nel tempio. Ma è bello anche perdersi in questo labirinto di sale, colonne, statue tra giuochi di luce del sole che filtra dal soffitto creando ombre e giochi di luce unici.

Le sale e i punti più importanti e significativi del tempio sono.

Ashta Shakthi Mandapam la “sala delle otto dee” che sono le otto manifestazioni di Shakti (l’energia femminile, il potere femminile di Shiva) , è raggiungibile dalla porta orientale. A destra dell’ingresso c’è una bella statua di Murugan e a sinistra di Ganesh i due figli di Shiva e Parvati. È stato costruito dalle mogli di Thirumalai Nayakar Rudrapathi Ammal e Tholimamai. Le scene del re Thiruvilayadals e della vita della principessa Meenakshi Amman sono raffigurati sui pilastri di questo Mandapam.

Lo stagno di loto d’oro Potraamarai Kulam si trova a sinistra del santuario Meenakshi ed è la vasca per le abluzioni. Sulle mura attorno ci sono dipinti murali che raccontano dei miracoli fatti da Shiva a Madurai. Il Tamil Sangam  (l’Accademia Tamil) per valutare le opere letterarie usava gettarle in queste  acque, e solo quelle opere che ritornavano in superficie erano accettate come grandi capolavori. Il Tirukkural di Tiruvalluvar un classico della letteratura Tamil , è stato accettato da questo stagno.

Sul lato occidentale di questo serbatoio c’è l’Oonjal Mandapam la “sala dell’altalena” con le divinità. Qui ogni venerdì gli idoli d’oro del signore e di Meenakshi sono immessi sul Oonjal “altalena” e adorati con gli inni e le offerte. Ogni venerdì sera – giorno consacrato alla dea- le effigi di Meenakashi e di Shiva Sundareshvar sono portate nella sala dell’altalena cullate e venerate con canti e inni.

Dettaglio gopuram del tempio di Meenakashi Amman, Madurai

Su questo lato si trova anche la Kilikootu Mandapam la “sala di pappagalli”, secondo la leggenda i pappagalli cantando il nome di Meenakshi.
Il Kampathadi Mandapam e Velli Ambalam si trovano nel corridoio esterno. Le scene della cerimonia del matrimonio di Sundareswarar e Meenakshi sono raffigurate nei pilastri di questa sala. Questo posto è uno delle 5 sale di Nataraja Pancha Sabhais le “sale da ballo” dove Shiva danza (le altre sale da ballo si trovano nei templi a  Chidambaram, Tiruvaalankadu, Tirunelveli e Kutralam).
C’è un unico idolo di Nataraja che balla con la gamba destra sollevata alla spalla invece che a sinistra. La divinità si considera abbia ballato in tal modo su richiesta del re Rajasekara Pandyan. Dal momento che l’idolo di Nataraja è ricoperto di foglie d’argento, si parla di Velli  Ambadam (Ambalam d’argento).

Le leggende del Tiruvilayaadal Puraanam sono raffigurate sulle pareti del tempio. Gli idoli di Saraswathi, Durgai, Siddhar, Lakshmi, Kasi Viswanathar, Lingodhbava Murti, Nayanmar possono essere adorati nella prakara esterno. L’albero sacro Kadamba è anche conservato e venerato.

Una sala molto importante è Airakkal Mandapam  la “sala delle mille colonne”. La sala di migliaia di pilastri per esattezza c’è ne sono 985 una diversa dall’altra, è uno straordinario esempio di architettura e ingegneria costruita nel XVI secolo. I pilastri hanno la figura Yazhi scolpita su di loro. Ci sono colonne di granito musicali appena fuori questo mandapam, che quando vengono colpite emettono diverse note musicali. A est c’è il Vasantha Mandapam o il Pudhu Mandapam. Scene di figure di nozze a grandezza naturale dei governanti Nayak sono rappresentate qui.

C’è un enorme idolo di Lord Ganesha come ci si sposta dal Mandapam Kilikoontu, questo Ganesha conosciuto come Mukkuruni Vinayakar è stato portato alla luce da Tirumalai Nayakar mentre stava scavando un serbatoio a 3 chilometri dal tempio di Meenakshi Amman.
C’è anche il Nandi Mandapa con una enorme statua del toro di Shiva e nelle vicinanze l’area dei sacrifici circondata da 16 splendide colonne.

Uno dei momenti salienti da non perdere, è la cerimonia serale. Nella puja serali lalipuja che si tengono verso le 19-22, i sacerdoti induisti usano cantare delle ninne nanne lali alle divinità perché si stanno coricando, trasportano in processione le scarpe d’argento di Shiva nella sala da letto di Minakshi. Secondo la leggenda durante il giorno i due amanti vivono ognuno nel proprio tempio occupandosi dei devoti, ma la notte la trascorrono sempre assieme.

Madurai è anche conosciuta come la città del festival. Tutte le feste vengono celebrate e festeggiate qui a Madurai, ma la festa di  Chithirai che si tiene nel mese di aprile maggio per 3 giorni, è molto importante e in questa ricorrenza si ricorda e si celebra il matrimonio celeste di Meenakshi e Sundareswarar, con una folla enorme di persone provenienti da tutto lo stato.

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